El primer Mitsubishi cumple un siglo

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Los primeros años del siglo XX fueron muy fértiles para la proliferación del automóvil. Más aún en un país como Japón donde también se estaban realizando transformaciones fundamentales -políticas, económicas y sociales-. En este contexto, se hicieron numerosos esfuerzos para desarrollar automóviles con ADN japonés. Sin embargo, fue el poder financiero e industrial del grupo Mitsubishi el que pudo convertir tales intentos en una realidad llevada a la producción (serie), comenzando con el Modelo-A en agosto de 1917.

Mientras que el origen del grupo Mitsubishi como compañía se remonta a 1870, la historia de Mitsubishi como fabricante de automóviles comenzó mucho antes de que la División de Vehículos Motorizados de Mitsubishi Heavy Industries, Ltd fuese denominada como “Mitsubishi Motors Corporation” en 1970. El primer vehículo Mitsubishi que vio la luz fue el Model-A, un vehículo pensado para transportar pasajeros producido íntegramente en Japón.

Se lanzaron dos prototipos del Model-A que fueron exhibidos en el edificio Yaesu, en el distrito de Marunouchi (Tokio) y, a continuación, en la Exposición de la Paz, también en Tokio, en donde consiguió atraer una gran expectativa.

El Sr. Nakagawa, que estaba a cargo de los motores de la época, afirmó pasado un tiempo: “hubo mucha experimentación y conjeturas a la hora de fabricar el motor, los engranajes y el sistema de refrigeración del automóvil. Empleamos sistemas para encajar todas las piezas que, hoy en día, serían impensables en el proceso de fabricación de un vehículo…”.

Por su parte, el Sr. Ushida, encargado del diseño agregó en su momento: “el auto tenía un interior bastante grande, con estructura en madera y un motor de 35 caballos. Los límites del auto en movimiento dependían de las habilidades al volante del conductor. La cabina de pasajeros fue fabricada sobre la experiencia que se tenía en la producción de carruajes tirados por caballos, por lo que era extremadamente pesado para su tamaño. La velocidad máxima que alcanzaba era de unos 30 km/h”.

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La producción comenzó en agosto de 1917 en la planta de Mitsubishi Shipbuilding Co. Poco después cambió a Nagoya donde se había establecido allí en mayo de 1920. El Mitsubishi Model-A fue comercializado y vendido por Ohte-Shokai K.K., una compañía creada conjuntamente por Mitsubishi Shipbuilding y Mitsubishi Corporation en 1918 con el propósito de importar y vender automóviles y neumáticos fabricados en Estados Unidos. Sin embargo, después de cuatro años en donde se fabricaron 20 ejemplares (más 2 prototipos), la producción del Model-A fue interrumpida en 1921 cuando la construcción de aviones -el primero fue el 1MF biplano- tuvo prioridad sobre los vehículos.

A pesar de la escasa producción del vehículo, el Model-A se convirtió en un pionero para Japón y para Mitsubishi. Para homenajear a este vehículo, se construyó una réplica en 1972 con materiales de la época que se exhibe en el museo “Mitsubishi Auto Gallery” (MAG), recientemente renovado, inaugurado en 1989 y ubicado en el Centro de Investigación y Desarrollo de MMC en Okazaki, Japón. Mitsubishi Motors UK, la filial británica de la marca de los tres diamantes, también planea celebrar este hito con el Tour del Centenario.

Fotos: Prensa Mitsubishi

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