Opel en camino a los festejos por sus 120 años

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Mitarbeiter der Opel-Motorwagenabteilung, Rüsselsheim 1899 (workers of the Opel motorcar shop). Ganz rechts, direkt hinter Fahrzeug stehend Friedrich Lutzmann (far right, standing directly behind the car: Friedrich Lutzmann)
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Opel Patent-Motorwagen System-Lutzmann 1899 (rechts im Bild: Heinrich Opel, links Opel-Werkmeister Sedlazcek)

Opel es uno de los fabricantes de automóviles de más larga tradición en el mundo. El próximo año, la marca celebrará sus 120 años de automóviles. Atendiendo al consejo de sus hijos Carl, Wilhelm y Friedrich, Sophie Opel decidió empezar a producir automóviles en 1899, cuatro años después del fallecimiento del fundador de la empresa, Adam Opel.

A finales del siglo XIX, Opel adquiere la fábrica de motores de Friedrich Lutzmann y se une así a otros pioneros del automóvil como Daimler, Benz o Peugeot. En la primavera de 1899 se empieza a fabricar en Rüsselsheim el primer “automóvil Opel a motor con patente Lutzmann”. Dos años más tarde, un Lutzmann modificado se hace con la victoria en la trepada de montaña Heidelberg-Königstuhl, por delante de “otros 16 vehículos de conocidos fabricantes alemanes”. La industria automovilística se desarrolla a un ritmo vertiginoso. Los primeros modelos son descendientes directos de los coches de caballos, pero en 1909 Opel presenta un pequeño vehículo ultramoderno a un precio muy competitivo: el Opel 4/8 CV Doktorwagen, que ya cuenta con un motor Opel de cuatro cilindros en línea. En la publicidad, Opel asegura que es el vehículo ideal para “médicos, veterinarios y abogados”. El Doktorwagen se comercializó a un precio que oscila entre 4.000 y 5.000 marcos, cuando otros vehículos de la época costaban unos 20.000 DM. Lejos de ser un juguete para ricos y famosos, se convirtió en una solución de movilidad para un amplio número de personas y en el vehículo perfecto para los médicos rurales, de ahí el apodo de “Auto del Doctor”.

Mitarbeiter der Opel-Motorwagenabteilung, Rüsselsheim 1899 (workers of the Opel motorcar shop). Ganz rechts, direkt hinter Fahrzeug stehend Friedrich Lutzmann (far right, standing directly behind the car: Friedrich Lutzmann)

Opel 4/8 PS „Doktorwagen“

En 1924, Friedrich Opel (que ocupaba el puesto de director de ingeniería) y su hermano Wilhelm introducen en la fábrica la cadena de montaje, un método de producción que abarata los costos y que Ford había utilizado por primera vez en 1913 en los Estados Unidos. Opel siempre había seguido muy de cerca las novedades que venían de otros países. Adam Opel se había sentido fascinado por la máquina de coser durante sus viajes por Francia, y el sistema Darracq proporcionó un gran impulso a la fabricación de automóviles en Rüsselsheim. Los hermanos Opel lanzaron entonces el innovador 4/12 CV “Laubfrosch”, un biplaza que alcanzaba una velocidad punta de 60 km/h y, gracias a su producción en la cadena de montaje, tenía un precio de sólo 34.900 marcos de oro. Con la entrada en circulación del marco imperial (Reichmark) ese mismo año, el “automóvil para todo el mundo” estaba disponible por 1.930 RM. Durante los años siguientes apareció toda una gama de vehículos basados en la tecnología del “Laubfrosch”. En total, se fabricaron 119.484 automóviles Opel 4 CV hasta 1931.

Laubfrosch 4/12 PS, Cabrio, 1924-1926

A 36199

Si estos revolucionarios vehículos dominaron la década de 1920, el Kadett hará lo propio en la de 1930, una época en la que la industria automovilística avanza a pasos agigantados. El Kadett sustituye al popular Opel P4 y celebra su lanzamiento con una carrocería autoportante de acero, suspensión delantera independiente, motor de cuatro tiempos con cuatro cilindros y frenos hidráulicos de tambor. Su precio es muy inferior al de sus directos competidores. En 1938 se comercializa el Opel Kadett berlina a un precio de sólo 1.795 marcos.

La denominación Kadett regresa en 1962 y Opel sube la apuesta aún más con el Kadett A. Mientras que muchos competidores siguen utilizando un motor de dos tiempos o refrigerado por aire colocado en la parte posterior, el nuevo Kadett destaca por el confort de un motor de cuatro cilindros refrigerado por agua, una silenciosa caja de cambios de cuatro velocidades y estilos de carrocería que van desde el coupé hasta el Caravan.

1953 Opel Olympia Rekord

1954 Opel Kapitän

La primera novedad de Opel después de la guerra es el Olympia Rekord, un vehículo que anuncia una nueva era con su carrocería monocasco y su parrilla cromada como la boca de un tiburón. El diseño está inspirado en las grandes berlinas americanas y encaja a la perfección en el milagro económico de la época, cuando presumir del éxito personal vuelve a estar bien visto. Otro modelo que aparece en estos años es el Olympia Rekord Caravan, un vehículo para el ocio de toda la familia. En 1954 se presenta un nuevo Opel Kapitän, seguido por el Opel Rekord P2 en 1960. En 1963 se comercializa el Rekord A con frenos de disco y, poco tiempo después, con motor de seis cilindros. Ya sea en versión coupé, familiar o berlina, el Rekord es un vehículo de tamaño medio con el que inmediatamente se identifica la nueva clase media de la joven República Federal Alemana. Opel produce 882.433 Rekord A hasta 1965. Este éxito abre la puerta a los “tres grandes”, los modelos “KAD” – Kapitän, Admiral y Diplomat -, que llegan al segmento de lujo en 1964. La segunda generación de estos modelos KAD puede presumir de un confort de conducción sin precedentes gracias al legendario eje trasero De Dion. Opel introduce la columna de dirección de seguridad con el Rekord C en 1968. Estas innovaciones contribuyen a aliviar los crecientes volúmenes de tráfico.

En junio de 1964, Opel se convierte en el primer fabricante europeo en abrir un auténtico y moderno estudio de diseño. Sólo un año más tarde aparece el primer concept car de un fabricante europeo, el Opel Experimental GT, presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt en 1965. Apenas 36 meses después se pone a la venta el Opel GT, toda una leyenda entre los vehículos deportivos, que tiene un precio accesible gracias a la producción en serie y supone un nuevo éxito para la marca de Rüsselsheim. La empresa mantiene la misma fórmula durante los años siguientes. El Manta comparte tecnología con el Ascona cuando aparece en 1970, mientras que el Calibra “toma prestada” la tecnología del Vectra a partir de 1989. El Calibra Turbo 4×4, que se sitúa en lo más alto de la gama del campeón del mundo de la aerodinámica (con un Cx de 0,26), desarrolla 204 CV y ofrece las mismas prestaciones que otros vehículos deportivos de más del doble de precio.

Opel Kadett A, 1962-65.

1971 Opel Manta L

En 1982, Opel causó un gran impacto con un pequeño vehículo: el Corsa A, que completó la gama de la empresa al situarse por debajo del Kadett. El Corsa fue toda una demostración de cómo sacar el máximo partido a un tamaño reducido sin renunciar a la economía ni al placer de conducir. Cada una de las cinco sucesivas generaciones del Corsa (del A al E) ha supuesto un paso adelante en la democratización de la movilidad. Hasta la fecha se han matriculado cerca de 14 millones de Corsa, de los cuales más de 10,5 han salido de las líneas de producción de la planta de Zaragoza, en España, y el próximo año aparecerá la siguiente generación, que marcará un nuevo capítulo en la historia del Corsa con una versión totalmente eléctrica.

Del mismo modo que el Corsa ha marcado el segmento de los pequeños turismos, el Zafira con siete plazas ha definido el de los monovolúmenes compactos desde 1999. Su característica más destacada es la tercera fila de asientos que desaparece por completo bajo el piso del espacio de carga, mientras que los propietarios de modelos de la competencia se ven obligados a retirar los pesados asientos adicionales y guardarlos en su casa o en el garaje cuando necesitan más espacio en el maletero. Con una longitud de 4,32 metros, el Zafira tiene sitio de sobra para siete personas. Este monovolumen compacto también se puede convertir en un vehículo de transporte en cuestión de segundos sin más que plegar los asientos de la segunda y tercera fila, creando una zona de carga de 1,56 por 1,15 metros con una capacidad total que llega a los 1.700 litros.

Opel Corsa A

1989-Opel-Calibra-3292

Otro pionero sigue los pasos del Corsa y el Zafira después de celebrar su estreno mundial en el Salón del Automóvil de Ginebra de 2009: el Opel Ampera, un automóvil que redefine la movilidad eléctrica. Elegido “European Car of The Year en 2012” su propulsión es completamente eléctrica y cuenta con su propia fuente de energía a bordo, con un motor de explosión que actúa como extendedor de la autonomía. Esto hace que el Ampera sea tan independiente de las estaciones de carga como un turismo convencional. Opel presenta la siguiente generación de automóviles eléctricos en el Salón del Automóvil de París de 2016. El Ampera-e tiene una autonomía completamente eléctrica según la normativa NEDC de 520 kilómetros gracias a su batería de iones de litio de 60 kWh. Y el motor eléctrico de 204 CV/150 kW le proporciona una aceleración similar a un automóvil deportivo. El próximo automóvileléctrico de Opel aparecerá el año que viene y la movilidad eléctrica recibirá otro impulso con el Corsa-e, que llegará a las carreteras europeas al mismo tiempo en que la marca esté celebrando sus primeros 120 años.

Fotos: Prensa Opel

1899

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1899 Opel Patentmotorwagen System Lutzmann - Opel Classic Collection

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Opel P4

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1953 Opel Olympia Rekord Caravan

Opel Rekord A Caravan

Admiral V8 Endmontage

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Opel Ampera

1 Comentario, RSS

  1. luis 10/11/2018 @ 6:04 pm

    En su momento, el rey del viento (calibra) me resultó fascinante, a mi gusto, además de la eficiencia aerodinámica, tenía una forma sencilla pero espectacular.

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